東園絵さん(ウナギトラベル)

 世の中に仕事は「3万種類ある」と言う人がいる。本当のところは定かではないが、ものすごい多いのはたしか。私たちは「仕事」というものをとてもせまいイメージで捉えていたのかもしれない。このコーナーでは「仕事観」をぐっと広げてくれるような、めずらしいお仕事を紹介していく。今回は「ウナギトラベル」。

 ぬいぐるみを旅行に連れて行ってくれる会社「ウナギトラベル」。希望者が旅行プランを注文し、ぬいぐるみを送付すると、ぬいぐるみたちは観光名所をまわり、ライブで道中の写真がfacebookにアップされる。もちろん旅行後にDVDで旅先の写真を渡してくれる。人間の同行はなし、あくまで「ぬいぐるみの旅行代理店」だ。
 
 この会社を一人でつくったのが東園絵さん。東さんはぬいぐるみと接するうえで大切にされている思いがある。それは「お客さんの気持ちに寄り添って写真を撮ること」。たんにツアー先で写真を撮っただけでは感動が生まれない。参加者のぬいぐるみたちはさまざまな思いが込められてウナギトラベルへとやってくる。なかには持ち主の切実な願いを託されたぬいぐるみもいる。そんな「一人ひとりの思いや気持ちを理解することが大事」だと東さんは言う。


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